La Réserve naturelle de Saint-Martin est une aire marine protégée de 30km2 située au nord-est de l’île de Saint-Martin. Créé en 1998, cet espace préserve les cinq principaux écosystèmes de l’île : récifs coralliens, mangroves, herbiers de phanérogames, étangs et forêt sèche littorale. La Réserve gère également les 14 étangs du Conservatoire du littoral et ses 11 km de rivages terrestres naturels.

818 espèces, dont certaines inconnues jusque-là

Ophioderma cinerea
Ophioderma cinerea

En avril 2012, une mission scientifique annonçait avoir identifié plus de 700 espèces marines dans les eaux de la Réserve, mais ce sont finalement 818 espèces très exactement qui ont pu être décrites à l’issue de cette mission, dont certaines étaient inconnues jusque-là! Jean-Philippe Maréchal, l’un des sept scientifiques de cette mission financée par l’État, a restitué tous les résultats à l’occasion du comité consultatif. Il s’avère que la baie de l’Embouchure – dite baie du Galion – constitue le site possédant la biodiversité la plus importante. Très fréquenté, ce site représente un enjeu majeur pour la Réserve, qui se doit d’y accueillir le public tout en veillant au respect de la protection des espèces. Devant l’ampleur de ces résultats, le comité a demandé à la Réserve d’assurer leur diffusion auprès des gestionnaires d’espaces protégés dans toute la Caraïbe, afin de mettre en avant l’extraordinaire biodiversité de Saint- Martin à l’échelle régionale et les surprises que peut réserver une mission scientifique bien menée. Il a également été décidé que la Réserve devait poursuivre sa stratégie d’inventaire de la faune et de la flore, la mission d’avril 2012 concernant uniquement trois embranchements : les crustacés (crevettes, crabes...), les mollusques (limaces, coquillages...) et les échinodermes (oursins, étoiles de mer, ophiures...).

Gonodactylidae
Gonodactylidae
Ophioderma cinerea
Ophioderma cinerea
Glypturus
Glypturus
Banareia palmeri
Banareia palmeri
Cymbovula acicularis
Cymbovula acicularis
Astrophyton
Astrophyton
Micromelo undatus
Micromelo undatus

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